4 mooie dorpen in de Dordogne, Frankrijk

Er zijn onwijs veel mooie plekjes in Frankrijk, en vooral in de Dordogne, een departement dat bekend staat om de hoeveelheid kastelen en gezellige dorpjes. Toch moet je natuurlijk een keuze maken wanneer je op vakantie gaat. Dit keer kozen wij voor een weekendje in de Dordogne, in de regio van Sarlat. 

Veel Fransen kennen Sarlat als één van de mooiste dorpen van Frankrijk, en ook onder Nederlanders is de plaats redelijk bekend. De andere drie dorpen die we in september bezochten liggen op slechts enkele kilometers van Sarlat, en zijn misschien nog wel mooier en specialer (al is dat natuurlijk subjectief). Deze staan trouwens alle drie op de lijst van ‘les plus beaux villages de France’, de mooiste dorpen van Frankrijk. Dat zegt eigenlijk al genoeg.

Dit stukje Dordogne is voor iedereen leuk. Ga op romantische citytrip met je geliefde, ontdek de Franse gastronomie en geschiedenis met je gezin of ga op sportieve wandel- of fietsvakantie met vrienden. 

Een weekend naar de Dordogne

Omdat al deze dorpen redelijk klein zijn besloten wij ze alle vier in één weekend te bezoeken. Op zaterdag stonden Sarlat en Beynac-et-Cazenac op de planning. Op zondag ontdekten we Domme en La Roque-Gageac. Wil je graag de verschillende musea en boetiekjes in Sarlat bezoeken? Dan raden we je aan hier wel een hele dag voor uit te trekken.

Wat is er te doen in Sarlat-la-Canéda?

Sarlat-la-Canéda wordt vaak simpelweg Sarlat genoemd. Het is een middeleeuws stadje (wat qua sfeer op een dorp lijkt) waar het draait om cultuur, lekker eten, geschiedenis en genieten.

Het is mogelijk een rondleiding met gids door Sarlat te volgen, te reserveren via de website van de VVV. Wij kozen er echter voor om zelf door de straatjes te wandelen.

Voor een panoramisch uitzicht over Sarlat neem je de lift in het centrum, de ‘ascenseur panoramique’, naast de Place du Marché aux Oies. Dit zijn de tarieven:

  • Volwassenen: € 5
  • Kinderen 6 tot 12 jaar: € 1
  • Tot 6 jaar: gratis

Hierna bezoek je de Manoir de Gisson, één van de mooiste historische gebouwen in Sarlat. Je ontdekt er hoe de mensen van adel woonden in de mooie ingerichte en als vroeger gedecoreerde kamers. Je bezoekt het gebouw zonder gids gedurende ongeveer een uur. Entree kost € 8,50 voor volwassenen en € 4,80 voor kinderen van 10 t/m 17 jaar. Kinderen jonger dan 10 mogen gratis naar binnen. Bezoek is mogelijk van april t/m oktober, en tijdens de Franse kerstvakantie. 

Hierna is het leuk om door alle kleine straatjes te wandelen. Hier en daar kom je een klein museum tegen of een boetiekje met handgemaakt speelgoed van hout, unieke kunst van lokale artiesten of andere regionale producten. 

De markt van Sarlat

In 2021 was de markt van Sarlat genomineerd voor de titel van de mooiste markt van Frankrijk. Uiteindelijk won dit mooie dorp de 4e plaats, waar de kraamhouders alsnog heel trots op zijn. 

Wekelijks vinden er twee markten plaats in Sarlat. De eerste is op woensdagochtend. Hier wordt enkel etenswaren verkocht. Je vindt hier wel veel lokale producten die je tijdens je lunch of diner kunt proeven. Op zaterdagochtend is de markt een stuk groter, want dan worden er ook tal van andere producten verkocht, zoals kleding, tassen en zeep. Een deel hiervan is ‘artisanal’ of ‘fait main’, ambachtelijk of handgemaakt. Als je iets lekkers wil kopen moet je dat in de ochtend doen, want die kramen staan er tot lunchtijd. In de Rue de la République en de Avenue Gambetta kun je de hele dag kleding en andere dingen kopen.

Wil je eend, foie gras en soortgelijke producten kopen, dan moet je naar de ‘marché au gras’. Deze vindt plaats in december, januari en februari, op zaterdag ochtend. 

In juli en augustus kun je op donderdagavond het concept van de nachtmarkt (‘marché de nuit’ of ‘marché nocturne’) ontdekken. Je koopt hier lekkere dingen die je meteen ter plaatsen kunt nuttigen, maar ook souvenirs en accessoires. In 2021 begon de markt om 17 uur en eindigde om 23 uur. In 2022 zullen de tijden hier niet (veel) van afwijken.

Lees ook:  Phare de Cordouan: Franse vuurtoren op UNESCO Werelderfgoedlijst

Kun je niet genoeg krijgen van al die lekkere producten die je op de markt hebt ontdekt? Ga dan naar een van de vele winkels met regionale producten. Deze vind je zowel in als buiten de verschillende dorpen in de regio. 

Waar kun je parkeren in Sarlat?

Rondom het centrum zijn er verschillende parkeerplaatsen te vinden. In de wintermaanden zijn sommige hiervan gratis. Van 1 april t/m 31 oktober moet je overal betalen, maar de prijzen vallen erg mee. Elk kenteken (dat je in moet voeren in de automaat) krijgt 1 uur per dag gratis. Ook betaal je niets tussen 12 uur en 14 uur, behalve op parkeerplaats Grande Rigaudie en in de Rue de la République. Voor 2 à 3 euro parkeer je dus een ochtend of middag, inclusief lunchtijd.

Wat is er te doen in de regio van Sarlat?

Als je langer dan een weekend in de Dordogne verblijft raad ik je aan om even langs de grote VVV van Sarlat te gaan (‘Office de tourisme’, tegenover de Rue Bonnel). Hier vind je tal van folders over alles wat er in de regio te doen is; van grotten tot kastelen en zelfs een chocolademuseum. 

Stadspoort Domme
Een van de stadspoorten van Domme

Wat is er te zien in Domme?

Domme is een dorp op slechts 13 kilometer van Sarlat, gelegen op een heuvel. Het is een Bastide met een ongewoon stratenpatroon maar met de karakteristieke stadspoorten die nog in goede staat zijn. 

Tip: Bezoek Domme aan het einde van de ochtend of in de middag. Wij waren er ‘s morgens redelijk vroeg, en hoewel het zonnetje scheen in de vallei, was Domme verborgen in de mist. Eenmaal bij het uitzichtpunt aangekomen trok de mist gelukkig snel weg en konden we genieten van het panoramisch plaatje. 

Gratis wandelroute door Domme

Je kunt in Domme zelf door de straatjes lopen, maar het is misschien leuker om de route van de VVV te volgen. Het VVV kantoor bevindt zich op de Place de la Halle. Hier haal je het gratis routekaartje. Op de achterkant van het A4’tje staat een korte uitleg over de bezienswaardigheden in Domme waar je langskomt, ook in het Engels. 

Op zo’n 50 meter van het startpunt heb je een prachtig uitzicht over de vallei van de Dordogne. Hierna wandel je langs de klif naar het volgende mooie uitzichtpunt. Het pad is breed en er staat een muur voor de veiligheid, dus ook met kinderen kun je hier met een gerust hart wandelen. Je loopt verder door oude straatjes en de verschillende stadspoorten. Om je rondje in Domme compleet te maken ga je langs de boetiekjes in de Grand’Rue om uiteindelijk weer op het plein uit te komen waar je bent begonnen. 

In Domme kun je ook een grot bezoeken, zoals in veel plaatsen in de Dordogne. Kaartjes hiervoor koop je bij de VVV.

Handig om te weten: Tegenover de VVV heb je gratis openbare toiletten en een kraan achter het muurtje waar je je herbruikbare waterfles kunt vullen. Zelf gebruik ik een opvouwbare fles zodat deze minder ruimte in beslag neemt in de rugtas na het drinken. Ga je ergens naartoe waar je niet zo makkelijk drinkwater kunt vinden? Dan is een stevige en grotere fles handiger, bijvoorbeeld van 1 liter. Hier heb je een aantal voorbeelden van handige herbruikbare waterflessen.

Kun je gratis parkeren in Domme?

Zodra je de heuvel oprijdt richting Domme zie je een bord waarop 4 parkeerplaatsen zijn aangegeven. P4 is het verst van het dorp gelegen (iets minder dan 10 minuten lopen) maar is gratis. De andere parkeerplaatsen liggen op slechts enkele minuten lopen. Het is ook mogelijk om met de auto door het dorp te rijden, al kan ik je dit niet aanraden. De straten zijn smal en soms steil, en omdat er geen stoepen zijn loopt iedereen op de weg.

Wat kun je doen in La Roque-Gageac?

La Roque-Gageac is een lang maar smal dorp gelegen op slechts 10 km van Sarlat. De doorgaande weg loopt tussen de oever van de rivier Dordogne en het dorp. De woningen, winkeltjes en restaurants liggen aan de voet van een klif waarin zich vroeger een troglodiet fort bevond, wat betekent dat het uit de rotsen is gehouden. Delen van dit fort zijn nog steeds zichtbaar.

Op 17 januari 1957 kwam een deel van de rots los, met drie doden als gevolg. Op 9 januari 2010 stortte een deel van het plafond van het troglodiet fort in. Uiteindelijk duurde het 10 jaar om alles weer veilig te maken voor bezoekers. Men kan nu dus opnieuw de 140 treden beklimmen en de soort verticale opening in de rots die je al van ver kunt zien, ontdekken. 

La Roque-Gageac

Het troglodiet fort van La Roque-Gageac bezoeken

Toegang tot de trap en dus het panoramische uitzicht is niet gratis. Volwassenen betalen € 6,50 en voor kinderen tussen de tussen de 5 en 13 jaar betaal je € 3,50. Na het betalen loop je een kleine trap op en kom je langs verschillende objecten die hier vroeger zijn gevonden. Hierna begin je aan de grote trap die je bij aankomst in het dorp waarschijnlijk al hebt gezien. 

Lees ook:  Vakantie in de Dordogne - Bezienswaardigheden & Typisch eten

Eenmaal boven heb je een uitzicht van 180° over de rivier en het dorp. Aan de rotskant hangt een soort gordijn van metalen kettingen. Zodra je hier door loopt wordt er een video gestart waarin je ziet hoe het er vroeger uitzag en wat het doel van het fort was. Op een warme zomerdag is dit het perfecte plekje om even af te koelen terwijl je wat leert over de geschiedenis van het dorp.  

Wandelen door La Roque-Gageac

Bij de VVV kun je een gratis wandelroute halen om het dorp te ontdekken, maar je kunt natuurlijk ook zelf door de straatjes lopen. Het is er immers niet groot. Trek wel goede schoenen aan, want veel paden zijn steil. Wandel ook zeker even door de tropische tuin van La Roque-Gageac. 

Een rondvaart over de Dordogne

Aan het begin van het dorp, aan de kant van de parkeerplaatsen, is er een pleintje met een kiosk waar je kaartjes kunt kopen voor de rondvaart over de rivier. Nadat je de rivier van boven hebt bewonderd, is het erg leuk om al die mooie dorpjes van de andere kant te ontdekken. 

Naast dit plein vind je verschillende picknicktafels in de schaduw van de bomen, en een kraantje aan de waterkant om je herbruikbare waterfles te vullen. 

Wat te doen in Beynac-et-Cazenac?

Beynac-et-Cazenac staat bekend om het kasteel bovenop de heuvel. Nadat je je stevige schoenen aan hebt getrokken loop je via de vaak smalle straatjes naar boven. Hier doe je zo’n 20 minuten over. Op de foto’s lijkt het misschien niet zo steil, maar geloof me, dat is het wel. Eenmaal boven kun je langs één kant van het kasteel lopen om het uitzicht te ontdekken. 

Hierna wandel je over het kleine plein en door de stadspoort. Hier sla je meteen rechtsaf (bij de begraafplaats). Aan het einde van dit pad heb je opnieuw een mooi uitzicht op de vallei en het kasteel. 

Vergeet niet de andere kant van het dorp te bezoeken, zoals de Rue de la Balme. Hier vind je een paar restaurants en kun je langs het bos wandelen om het dorp van een andere kant te bekijken. Als je bij P2 parkeert kom je hier sowieso langs. 

Kasteel Beynac
Kasteel van Beynac

Wil je het kasteel van Beynac van binnen bekijken, dan moet je via het pleintje naar de ingang. Toegang is gratis voor kinderen onder de 10. Voor kinderen tussen de 11 en 16 betaal je € 7, en vanaf 16 jaar kost toegang tot het kasteel € 9,50. 

Parkeren in Beynac-et-Cazenac

Er zijn maar liefst 7 (kleine) parkeerplaatsen in Beynac-et-Cazenac. Gratis parkeren is niet mogelijk, maar het is zoals in de andere dorpen best goedkoop. Wij hebben € 3 betaald voor 2,5 uur parkeren. Dit is lang genoeg om het dorp te ontdekken. Campers kunnen op P3 (parking le Crouzet) en P5 (parking Place d’Alsace) parkeren. Bij P5 is ook een picknickplaats, en als je vanaf hier door de Rue de Sundhouse naar het water loopt kom je een tweede picknickplaats tegen. Vanaf hier geniet je van het uitzicht over de rivier Dordogne. 

Wil of kun je de heuvel niet oplopen maar wil je toch van het uitzicht genieten en het kasteel bezoeken? Parkeer je auto dan op PC1 of PC2. Deze liggen op de heuvel waardoor je meteen toegang hebt tot het pleintje met een paar winkeltjes, een ijssalon en de ingang van het kasteel van Beynac. 

Meest gestelde vragen over reizen naar de Dordogne

Wat is het beste seizoen om de Dordogne te bezoeken?

De lente en het begin van de herfst zijn de meest gunstige seizoenen voor een vakantie in de Dordogne. Het is dan minder druk in de toeristische dorpen en steden, en de temperatuur is vaak een stuk aangenamer dan in juli en augustus.

Hoe kun je naar de Dordogne reizen?

In het hoogseizoen gaan er redelijk veel vluchten naar het vliegveld van Bergerac. De trein is ook een mogelijkheid. Zelf met de auto reizen of een auto huren in de buurt van het vliegveld of treinstation heeft echter veel voordelen. Er is namelijk weinig openbaar vervoer tussen de dorpen en steden waardoor het lastig kan zijn de hele Dordogne te bezoeken zonder auto.

Dit artikel bevat affiliate links. Als je hierop klikt en een bestelling plaatst ontvangen wij een percentage, maar jij betaalt gewoon het normale bedrag voor je product. 

Misschien vind je dit ook leuk:

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *